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Mostrando artículos por etiqueta: Listeria Monocytógenes

6blogA raíz de la conocida alerta sanitaria provocada el pasado mes de Agosto por la carne mechada en Andalucía, y que tuvo fatales consecuencias en un gran número de consumidores, ha habido un tema muy importante que ha salido a la luz pública, y que seguramente no se estaba teniendo en cuenta hasta la fecha como debería. Nos referimos a la Responsabilidad Jurídica que tienen, o tenemos, todos los implicados en la cadena alimentaria que elabora y comercializa alimentos.

Muchas veces pensamos que el riesgo es menor del que realmente existe, que al final no va a pasar nunca nada serio, que llevamos muchos años en el mercado y nunca ha pasado nada... Y sin embargo el problema está ahi. Y en esas situaciones, quizás no nos hemos puesto a pensar lo suficiente en las resposabilidades que se pueden derivar no sólo a los gerentes o responsables de una empresa alimentaria, sino a otros muchos más profesionales implicados en un proceso.

hidalgo redondaDesde ADESA venimos colaborando desde hace tiempo con el mejor experto posible en materia jurídica. Juan Ramón Hidalgo es Abogado experto en Derecho Alimentario, y CEO de la empresa Food Legal Solutions. Además, es Coordinador del Máster en Gestión de la Seguridad y la Calidad Alimentaria, Coordinador del Postgrado en Derecho de la Calidad y la Seguridad Alimentaria, Coordinador del FÓRUM NORMAS ALIMENTARIAS-QSA y Docente en la Escuela de Prevención y Seguridad Integral (EPSI-FUAB), de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Para intentar poner algo de luz sobre esta parte jurídica, aparte de intervenir en las dos formaciones monográficas sobre Listeria Monocytogenes que celebramos recientemente, Juan Ramón Hidalgo nos hace llegar unas líneas sobre la Prevención de la Responsabilidad Jurídica, teniendo como marco el reciente caso de la Listeria ya comentado. Sus comentarios y valoración al respecto, los cuales le agradecemos sin duda, las recogemos a continuación:

 

El caso de la Listeria en Andalucía ha encendido todas las alarmas en el sector agroalimentario, preocupado por las posibles consecuencias jurídicas derivadas de los daños y perjuicios causados por la listeria presente en los alimentos, que fueron presuntamente producidos y comercializados por una empresa sevillana, y que afectó a 216 personas, ocasionó la pérdida de tres vidas y causó siete abortos.

8blogDe momento, la juez de instrucción ha considerado los hechos como constitutivos de un delito contra la salud pública en concurso ideal con tres delitos de homicidio imprudente, dos delitos de lesiones al feto con resultado de aborto y lesiones por imprudencia grave, y ordenado el ingreso en prisión preventiva del administrador de hecho y de derecho de la citada empresa sevillana.

En el presente caso, como en otros muchos que pudieran ser objeto de riesgos para la población, debemos plantearnos una primera reflexión fundamental: ¿Cumplo con toda la legislación alimentaria aplicable al alimento que produzco, comercializo, distribuyo, destinado al consumidor final? ¿Interpreto y aplico correctamente la legislación alimentaria? Debemos tener en cuenta que la legislación alimentaria nos impone el deber de no comercializar ningún alimento, si no cumple con la legislación alimentaria que le resulta aplicable, y que afecta fundamentalmente a dos aspectos esenciales del alimento: su inocuidad y su aptitud para el consumo.

7blogAdemás, no debemos olvidar que, la legislación alimentaria que regula los principios básicos de la seguridad alimentaria establece que el responsable principal de la seguridad alimentaria es el operador alimentario (explotador de la empresa alimentaria). El deber principal que se le exige es muy claro: poner en el mercado únicamente alimentos seguros. De este modo, la legislación de la UE establece límites máximos de L. monocytogenes que están permitidos en diferentes alimentos, y se impone el deber de tener un plan de muestreo periódico para verificar que el operador cumple con la legislación vigente en cuanto a los límites establecidos.

En caso de que un operador conozca o debiere conocer que respecto a la elaboración del alimento que produce puede suponer un riesgo para la salud del consumidor final por el posible desarrollo de Listeria monocytogenes, la legislación le exige obligaciones adicionales del control del riesgo: tomas de muestra del equipo, zonas de producción, estudios de vida útil, información adicional para clientes/distribución/minoristas y consumidores, en su caso.

Las obligaciones de las empresas agroalimentarias para evitar el riesgo y posibles daños derivados de la Listeria monocytogenes son amplias, y muchas veces, complejas de interpretar y aplicar al caso concreto. En la actualidad, debemos tener en cuenta que también las empresas agroalimentarias, como personas jurídicas, también pueden resultar responsables penalmente.

9blogEn este sentido, y respecto no solo al caso de Listeria de Sevilla, sino a otros muchos que se producen tanto en la UE, como en países desarrollados como EEUU, nos debemos de cuestionar realmente si conocemos realmente el alcance y la necesidad de aplicar correctamente la legislación alimentaria en el seno de nuestra empresa, si somos conscientes de que es necesario analizar, evaluar y gestionar los riesgos correctamente, que es preciso estudiar cualquier reclamación o incidencia vinculada con la listeria en nuestra empresa, y que debemos estar atentos a cualquier información de carácter científico que tenga relación con la listeria y nuestros productos, entre otras.

En este sentido, es necesaria una formación especializada y actualizada permanentemente, tanto a nivel técnico, como legal, vinculada a la listeria, única fórmula más eficaz para prevenir riesgos de carácter jurídico. La formación especializada acredita nuestra diligencia profesional en el control de la listeria y previene posibles responsabilidades.

Por otro lado, y atendiendo al potencial riesgo derivado de la listeria para determinadas industrias agroalimentarias, es preciso implantar, con la ayuda de expertos externos, tanto a nivel técnico como legal, toda una serie de protocolos de actuación, que documenten decisiones a adoptar o adoptadas, definan responsabilidades en el organigrama de la empresa, monitoricen las actividades a desarrollar; y de la misma forma, se establezcan sistema de comunicación interna y externa, de documentación especializada sobre listeria, de información destinada a distribuidores, minoristas y consumidor final, y se implanten sistema de prevención de alertas/crisis para evitar la prevención de responsabilidades y su control, especialmente cuando el estado de la ciencia no pueda permitir conocer el riesgo. Porque aún y así, la legislación actual sobre responsabilidad civil derivada de producto defectuoso no nos va a permitir eximirnos de una parte de la responsabilidad por daños al consumidor final.

No cabe duda de que debemos estar cada vez más preparados para evitar riesgos y prevenir el alcance de posibles responsabilidades. Los expertos estamos para ayudaros.

Publicado en Blog

2 1Desde que a mediados de Agosto saltara la noticia públicamente con los primeros afectados, la alerta sanitaria por Listeria Monocytogenes presente en productos elaborados por la empresa Magrudis, se ha convertido en un motivo de gran preocupación y en un tema presente en todos los medios de comunicación todas estas últimas semanas. Y cada día que pasa, con información nueva y sorprendente.

A día de hoy el balance es muy serio: 3 personas fallecidas, 7 abortos, más de 200 afectados (entre ellos casi una treintena de mujeres embarazadas), y un reguero de informaciones muy preocupantes, no sólo por la cantidad de consumidores afectados y la gravedad de la afección, también por la falta de transparencia de la empresa fabricante, ocultando información muy relevante a la Administración y entorpeciendo la investigación.

Como primera consecuencia, dos personas están en prisión de forma provisional desde el pasado 27 de Septiembre. Y por las noticias que van saliendo en los medios (como por ejemplo el artículo publicado en El País el pasado 9 de Octubre), la historia se está complicando notablemente, al destaparse un entramado de empresas alimentarias que se están investigando en la actualidad.

Esta alerta es un claro ejemplo de todo lo que no hay que hacer en una empresa alimentaria, en una concatenación de deficiencias, irregularidades y negligencias de consecuencias muy graves.3blog

Lamentablemente, todavía seguirá dando que hablar bastante más tiempo, porque deben esclarecerse aún bastantes cosas, ver la evolución de los afectados (a día de hoy quedan todavía 6 personas ingresadas en hospitales andaluces), y depurar responsabilidades, que serán serias.

Debe recordarse incluso que el código penal recoge en uno de sus artículos, penas de cárcel para los delitos contra la salud pública, de hasta cuatro años, para productores, distribuidores o comerciantes que pongan en peligro la salud de los consumidores por fabricar o vender productos nocivos para la salud.

Respecto a Listeria Monocytogenes, es buen momento para recordar ciertos aspectos de su forma de actuar, crecer y protegerse, y (sobre todo) de esbozar unas medidas de prevención ante contaminaciones por esta bacteria.

1Listeria monocytogenes es una bacteria que puede causar listeriosis en poblaciones de riesgo en caso de consumir alimentos contaminados. Las bacterias del género Listeria son anaerobias facultativas, que no son capaces de formar esporas. Es una bacteria ubicua, estando presente en el medio ambiente, más concretamente en ambientes húmedos, en el suelo, aguas, vegetación, etc, así como en el intestino de animales y personas sanas, que pueden actuar como portadoras.

Se suele encontrar también en salas de elaboración de alimentos, especialmente en sumideros, instalaciones elevadas, zonas de difícil acceso, etc. Y ocasionalmente, si no se controla perfectamente la desinfección de los mismos, puede aparecer en equipos y utensilios de trabajo, como ha sido el caso de la carne mechá, con el riesgo de recontaminación que ello puede suponer.

Es una bacteria patógena resistente a ambientes que no son muy favorables para otras bacterias, como por ejemplo ambientes con alto contenido en sal, ambientes ácidos y se caracteriza por su capacidad de sobrevivir y multiplicarse a temperaturas de refrigeración inferiores a 5ºC. Puede crecer cerca de los 0ºC en algunos alimentos y sobrevive a temperaturas de congelación.

Otra característica que hace que la resistencia de Listeria monocytogenes sea importante, es que es capaz de formar biofilms y así ser más resistente a los productos desinfectantes, a través de la creación de colonias de bacterias. Estos biofilms pueden constituir una fuente de contaminación en la industria alimentaria.4 1

En cuanto a los requisitos legales, el Reglamento (CE) 2073/2005 de 15 de noviembre de 2005, relativo a los criterios microbiológicos aplicables a los productos alimenticios, establece límites legales para los productos listos para el consumo, ya que son alimentos que no van a ser tratados por calor y por tanto, no va a haber una etapa posterior que reduzca o elimine el riesgo de presencia de Listeria monocytogenes en el alimento.

Por último, queremos informaros que desde ADESA hemos organizado la 4ª edición del curso monográfico sobre Listeria Monocytogenes. Las tres primeras ediciones tuvieron una gran acogida, y para la presente edición hemos querido incluir contenidos nuevos. Con todo ello, la acción formativa que presentamos es muy completa, y os animamos a asistir.

El curso se impartirá por partida doble, tanto el día 22 de Octubre en Vitoria, como el día 23 en Alesón (la Rioja). Cada curso está compuesto de dos bloques distintos, de forma que las personas interesadas se pueden apuntar al curso completo o a ambos bloques por separado. Toda la información e inscripciones están disponibles pinchando en este enlace.

Esperamos veros!

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